Комета галлея і невдалий апокаліпсис 1910 року

20

У 1910 році весь світ очікував появу поруч із землею гостя з глибин всесвіту – комети галлея. Вчені чекали його в передчутті нових відкриттів, але більшість жителів планети сприймали наближення небесного тіла як початок біблійного апокаліпсису. Релігійні фанатики і журналісти з усіх сил розпалювали паніку, доводячи деяких вразливих людей до справжнього божевілля.

Комета галлея не перший раз з’являється біля землі. Вперше її наближення до орбіти нашої планети передбачив видатний астроном і фізик 18 століття едмонд галлей. Англієць в 1705 році вирахував, що комета виявиться поруч з нами в 1758 році і не помилився. У своїх розрахунках галлей спирався на закони небесної механіки, відкриті його земляком ісааком ньютоном.

едмонд галлей

У 1758 році комета з’явилася як за розкладом і її хвіст було видно навіть неозброєним оком не тільки вночі, але і вдень. Сам галлей не дожив до цього моменту, але на честь нього назвали цей важливий астрономічний об’єкт. Наступного разу комета здалася в 1835 році, а потім через 75 років, в 1910 році.

Як не дивно, саме на початку прогресивного 20 століття дехто з вчених припустив, що комета може принести загибель всьому живому на землі і навіть знищити планету. Але астрономи і фізики висловлювали свої припущення в стінах університетів, обсерваторій і наукових товариств, а паніку сіяти, як завжди, почали представники преси.

саме так виглядає комета галлея

Почали журналісти заздалегідь – ще в 1907 році. Саме тоді одна американська газета, що видається в штаті кентуккі, опублікувала статтю під кричущим заголовком «чи зіткнеться прийдешня комета з землею?». У ній газетярі задавали питання астрономам про те, чи є ризик зіткнення з кометою і отримали відповідь, що ймовірність подібного результату дуже мала.

Але запевнення авторитетних вчених в безпеці явища нікого не хвилювали – реакція була запущена і безліч «знавців» тут же кинулися коментувати прийдешню зустріч в космосі. Серед панікерів виявилися і кілька авторитетних персон, наприклад, французький астроном каміль фламмаріон. Він також стверджував, що зіткнення небесних тіл не буде, але припустив, що земля пройде через хвіст комети і все живе загине, отруєне отруйними газами – ціаногенами.

фото комети галлея, 16 травня 1910 року

Цю заяву підхопили газетні писаки і вже наступного дня new york times наводила жах на свою багатотисячну аудиторію:

«ціаноген – дуже смертельна отрута. Досить покласти на мову одну крупинку, щоб викликати миттєву смерть».

Не відставали й інші видання, наприклад, газета san francisco call повідомила, що життя на землі, швидше за все, зникне, але залишила невелику лазівку, додавши, що не всі вчені впевнені в тому, що в хвості комети є смертоносний газ. Паніка охопила світ і заповзятливі персони у великобританії, сша, франції та росії тут же нею скористалися.

французька листівка з сатиричним зображенням паніки, викликаної кометою. 1916 рік

У продажу з’явилася величезна кількість всіляких засобів, що захищають від згубного впливу ціаногену. Найбільш божевільними, але тим не менш найпопулярнішими в народі були спеціальні парасольки, що захищають від впливу комети і пігулки-антидот, нейтралізують отруйний космічний газ. Чи варто говорити про те, що комерсанти буквально озолотилися на своїх товарах.

У виниклій метушні шахраї всіх сортів каталися як сир в маслі і поліція не могла їх контролювати. Періодично з’являлися новини про викриття, але це була крапля в морі. У 1909 році поліція техасу заарештувала двох пройдисвітів, які виготовляли на своїй кухні пігулки з чистого цукру і продавали їх як антидот за божевільні гроші.

Користувалися попитом і більш практичні засоби, такі як військові протигази і костюми хімічного захисту. Деякі жителі міст і сіл готувалися до катастрофи грунтовно, замовляючи спеціальні герметичні вікна і двері або ущільнюючи існуючі каучуковими прокладками.

Не упустили свого шансу і літератори. Автор чудових книг про шерлока холмса сер артур конан дойл написав науково-фантастичне оповідання «ліловий туман», який, правда, був опублікований тільки в 1913 році. У ньому письменник розповідав історію професора джорджа едуарда челленджера, який передбачив проходження землі через хмару отруйного космічного ефіру. Вчений і його друзі врятувалися від отрути в спеціально підготовленому приміщенні, але виявилося, що газ всього лише викликає глибокий сон.

Були і прихильники іншої, більш екстремальної версії загибелі нашої планети. Королівська обсерваторія отримала від одного доморощеного «генія науки» лист, в якому був викладений докладний сценарій кінця цивілізації. Описані картини руйнувань вражали уяву:

«тихий океан поміняється басейнами з атлантичним, а первозданні ліси північної і південної америки змете солоною лавиною; будинки, кораблі, акули, кити і всілякі живі істоти перетворяться в різнорідну масу хаотичного безладу».

Комета донаті в небі лондона. Ще одне “небезпечне” небесне тіло, що здалося в 1958 році

У сучасної людини згадка «маси хаотичного безладу» викличе лише посмішку, але не забувайте, що на дворі був початок 20 століття і лист дав очікувані сходи. Хтось в академії наук допустив витік інформації і вже наступного дня цю маячню розтиражували десятки газет.

У названу вченими дату в 1910 році, коли комета галлея наблизилася до землі, у багатьох містах панував справжній хаос. Хресні ходи і молебні заглушали виття вуличних кликуш і голосіння відвертих божевільних, по вулицях металися люди в протигазах і просто з замотаними ганчір’ям особами, а дороги були переповнені колясками і возами тих, хто думав врятуватися від катастрофи в горах або біля морського узбережжя. Як відомо, все закінчилося нічим.

Берлін. 18 травня 1910 року. Жителі міста зібралися на площі, щоб зустріти смерть разом

Паніка, що виникає у зв’язку з появою біля землі комет, не була чимось новим. Ще в давнину люди очікували від таких зустрічей виключно одні неприємності. У 700 році н. Е. Біда високоповажний-бенедиктинський чернець монастиря святих петра і павла в англосаксонському королівстві нортумбрія писав:

«комети народжуються в небесах раптово, віщуючи зміну королівської влади, або чуму, або війни, або вітри, або посуху».

Добре проілюстрував цю думку 1066 рік, коли комета галлея в черговий раз з’явилася в полі зору землян. В англії цього року на престол претендували відразу три монархи і він став відомий як «рік трьох королів». У 1665 році, знову під час прольоту комети, в європі почався черговий спалах чуми. Приблизно тоді ж лондон постраждав від великого лондонського пожежі.

комета на гобелені з байє, 11 століття

Були й інші випадки, пов’язані з іншими кометами. Але 1910 рік став особливим, адже вперше в історії прогнози давали не церковники, які багаторазово підводили прихожан помилковими тривогами, а саме вчені. Вплив науки на рубежі 19 і 20 століть було вже дуже велике, тому і виникла грандіозна паніка.

Комета галлея повинна була пройти поблизу землі 18 травня 1910 року і цей день був наповнений жахом і відчаєм. Люди збиралися натовпами в соборах і просто на вулиці, прощалися один з одним і заламували руки. Але цей день пройшов так само, як і будь-який інший. 19 травня було урочисто оголошено, що небезпека минула і все закінчилося.

Коли небезпека минула, газети європи і сша заполонили іронічні карикатури

Фламмаріон був осоромлений, але вчений не збирався здаватися. Він зібрав безліч свідчень очевидців, які вловили невеликий запах гнилих овочів, спирту або ацетилену, а також дані про людей, яким стало раптово погано. Астроном заявив, що хмара ціаногену була, але концентрація газу виявилася невелика.