Китай вирішив побудувати сонячну електростанцію в космосі

10

Китайські вчені ведуть розробку орбітальної електростанції, яка буде збирати сонячну енергію прямо в космосі і передавати її на Землю за допомогою лазера.
Як повідомляють китайські ЗМІ, в місті Чунцин вже розпочато будівництво експериментальної бази, яка повинна приймати лазерний промінь.

Першу пробну електростанцію планується запустити в стратосферу вже в найближчі кілька років — між 2021 і 2025 роками.
Проект курирує Академія космічних технологій країни, яка в минулому місяці успішно посадила на Місяці апарат «Чан’е-4», а до 2022 року планує запустити власну космічну станцію.

Бюджет китайської космічної програми на цей рік становить 8 млрд доларів — більше на освоєння та дослідження космосу витрачає тільки США (для порівняння, бюджет Роскосмоса менше в шість з гаком разів).
Гігантський проект
Першою про розробку космічної електростанції повідомила китайська щоденна газета Science and Technology Daily, попутно розкривши деякі подробиці проекту.
За даними видання, апарат повинен обертатися на висоті близько 36 тисяч кілометрів на геостаціонарній орбіті — тобто синхронно з обертанням Землі, наче зависнувши над однією точкою.

На відміну від наземних сонячних панелей, космічна станція буде виробляти енергію цілодобово — незалежно від погоди, зміни сезонів або часу доби і приблизно в шість разів ефективніше.
Газета цитує одного з розробників проекту, співробітника Академії космічних технологій Пана Чжихао, який обіцяє, що нова технологія стане невичерпним джерелом чистої енергії для всього людства».
Втім, для цього ще потрібно вирішити кілька непростих технічних завдань. Наприклад, розрахункова маса космічної електростанції — близько 1000 тонн, це в два з половиною рази більше, ніж важить МКС.

Запуск такої гігантської конструкції з Землі зажадає величезних зусиль, тому один з варіантів, які розглядають китайські вчені, — це побудувати станцію прямо в космосі, за допомогою розумних роботів і технології тривимірної друку.

Не вирішене остаточно і головне питання: як саме доставляти зібрану електроенергію з орбіти на Землю. Теоретично її можна конвертувати в лазерний промінь або мікрохвильовий потік, який можна приймати на Землі — але для початку потрібно вивчити, який вплив настільки потужне цілодобове випромінювання вплине на атмосферу та екологію в цілому.
«Вбити в зародку»
Потрібно відзначити, що китайська розробка не унікальна. У минулому році команді вчених Каліфорнійського технологічного інституту вдалося створити прототип аналогічного апарату — легкі панелі, здатні вловлювати сонячну енергію у відкритому космосі і передавати її на Землю.
Дослідження в цьому напрямку ведуться також в Європі, Індії та Японії.
Втім, у цієї ідеї є й затяті критики — в тому числі Ілон Маск, який ще в 2012 році висловився категорично проти подібної технології, пославшись на її крайню неефективність.
«Вам доведеться конвертувати фотони у електрони, потім назад в фотони, а потім знову у електрони. Який тут може бути ККД? Цю ідею треба вбити в зародку!» — цитував тоді Маска журнал Popular Mechanics.