Астрономи відкрили «сотні тисяч» невидимих галактик

16

Наукова команда радіотелескопа LOFAR опублікувала перші результати глибокого радіохвильового огляду нічного неба і заявила про відкриття «сотень тисяч» нових галактик, про існування яких вчені раніше не підозрювали.
Їх висновки і дані спостережень були опубліковані в журналі Astronomy & Astrophysics, передає ria.ru.
«Якщо ми візьмемо радіотелескоп і подивимося в небо, то ми побачимо в основному випромінювання, яке виникає в околицях надмасивних чорних дір. Як ми сподіваємося, LOFAR допоможе нам зрозуміти, як виникли ці загадкові об’єкти. До того ж, в цих галактиках можуть ховатися діри, що з’явилися в перші дні життя Всесвіту», — розповідає Хюб Ретгеринг (Huub Röttgering) з Лейденського університету (Нідерланди).
Масив радіотелескопів LOFAR почав своє життя на початку 90 років минулого століття, коли нідерландський радіоастрономічний інститут ASTRON запропонував створити наймогутніший інтерферометр для вивчення самих далеких галактик і ранньої Всесвіту, в тому числі епохи реионизации, «темних століть», коли вона вперше стала прозорим для світла і радіохвиль.
Зараз він являє собою мережу з безлічі окремих антен, розміщених на території кількох європейських країн. Вони об’єднані в єдиний радіотелескоп площею 300 тисяч квадратних метрів за допомогою високошвидкісної мережі і установки COBALT, одного з найпотужніших суперкомп’ютерів у Європі.
Будівництво LOFAR було офіційно завершено в червні 2010 року, проте спостереження були розпочаті лише в грудні 2012 року після того, як вчені завершили перевірку всіх компонентів цієї віртуальної «радиотарелки».
Сьогодні представники його наукової команди опублікували першу детальну радіохвильової «карту» Всесвіту, що оточує нас, підготовленої за підсумками перших п’яти років спостережень за допомогою LOFAR.
Вона включає в себе більше трьохсот тисяч радіоджерел – активних ядер галактик і квазарів, приблизно третина яких раніше не була відома вченим. Вивчення цієї великої колекції чорних дір, які виникли в різні епохи життя Всесвіту, як астрономи сподіваються, допоможе нам зрозуміти, коли з’явилися ці об’єкти і що допомагало їм рости неможливо з високою швидкістю.